Nieuwe Nijmeegse stadsbrug De Oversteek op grootse wijze geopend

25 november 2013 09:35 - BAM Infra bv

(Persbericht gemeente Nijmegen:) Nijmegen, 24 november 2013 - Tijdens een ontroerend optreden van een sopraan met beelden van de Waaloversteek uit de film a Bridge too Far, gingen zaterdagavond rond 18.00 uur de 48 paar lantaarnpalen op de nieuwe Nijmeegse stadsbrug De Oversteek voor de eerste maal aan. Na een groots vuurwerk, openden de oorlogsveteranen Ben Bouman (90) en Francis Keefe (89) de brug door er als eerste overheen te rijden in historische legervoertuigen. De veteranen, die in september 1944 op dezelfde plek ook de Waal overstaken tijdens operatie Market Garden, werden gevolgd door een stoet historische militaire voertuigen en vele duizenden Nijmegenaren die onder aanvoering van burgemeester Bruls de brug over wandelden.

Nijmegen vierde de opening met een groot feest onder de bogen van de brug, met optredens voor en door Nijmegenaren. Op de festiviteiten zaterdag kwamen circa 15.000 bezoekers af. Zondag 24 november is de brug de gehele dag het domein van voetgangers en fietsers. Autoverkeer kan vanaf maandagochtend 25 november 00.00 uur over de brug rijden. Met de opening van de brug wordt de bereikbaarheid van Nijmegen belangrijk verbeterd.

Lichtkunstwerk

De 48 soldaten die bij de operatie van 20 september 1944 werden gedood, worden dagelijks herdacht met een lichtkunstwerk op de brug. Het kunstwerk bestaat uit 48 paar lantaarnpalen, die iedere avond bij het invallen van de avond als eerbetoon een voor een van zuid naar noord aan gaan. De naam De Oversteek is een eerbetoon aan de bevrijders van Nijmegen.

Ontwerp

Met een hoofdoverspanning van 285 meter is De Oversteek de op een na langste hoofdoverspanning van Nederland en de grootste boogbrug van Europa met een enkelvoudige boog. De brug is ontworpen door de Belgisch Luxemburgse architecten- en ingenieurscombinatie Ney-Poulissen en gebouwd door de Bouwcombinatie Stadsbrug Nijmegen (BSN), een combinatie van BAM Civiel en Max Bögl Nederland. Inclusief opritten en aanbruggen heeft de nieuwe Nijmeegse oeververbinding een lengte van ongeveer 2,1 kilometer. De betonnen aanbruggen op de noord- en de zuidoever zijn respectievelijk 680 en 230 meter lang en zijn bekleed met baksteen.

Nijmegen omarmt de Waal

De bouw van De Oversteek maakt deel uit van een grootschalige gebiedsontwikkeling rondom de Waal. In het kader van het landelijke programma Ruimte voor de Rivier wordt op de noordoever de dijk verlegd en een nevengeul gegraven. Hierdoor ontstaat er - in het hart van Nijmegen - een eiland in de Waal met ruimte voor wonen, recreatie en cultuur, water en natuur. Daarnaast wordt aan de noordkant van de Waal gebouwd aan de Waalsprong, een nieuw stadsdeel met 12.000 nieuwe woningen. Op de zuidoever wordt gewerkt aan de transformatie van een industriegebied in Nijmegen-West tot woongebied Waalfront en aan een facelift van de Waalkade en omgeving. Deze projecten maken dat de rivier in de toekomst niet langer langs, maar door Nijmegen stroomt: ‘Nijmegen omarmt de Waal’.